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Dix conseils pour maintenir une bonne santé mentale pendant la pandémie

Soutenir la santé mentale de votre enfant

Il est très encourageant de voir que les problèmes de santé mentale sont moins stigmatisés de nos jours. Bien que des progrès restent à faire, nous avons fait beaucoup de chemin depuis l’époque où la plupart des gens cachaient leur anxiété, leur dépression ou d’autres problèmes de santé mentale. L’ouverture à l’égard de ces problèmes est arrivée à point nommé, car la pandémie de COVID-19 a entraîné une augmentation des troubles de santé mentale.

En fait, 21 % des Canadiens qui ont subi un test de dépistage à la fin de 2020 présentaient au moins l’un des trois troubles mentaux suivants : trouble dépressif majeur, trouble anxieux généralisé et trouble de stress post-traumatique. Et 68 % de ces personnes ont déclaré que leur santé mentale s’était détériorée pendant la pandémie.1

Les enfants semblent avoir été particulièrement touchés, 70,2 % des enfants de 6 à 18 ans et 66,1 % des enfants de 2 à 5 ans ayant signalé une détérioration importante de leur santé mentale pendant cette période.2 Jetons donc un coup d’œil aux signaux d’alarme à surveiller chez vos enfants et à la façon dont vous pouvez soutenir ces derniers s’ils éprouvent des difficultés.

Signaux d’alarme en matière de santé mentale chez les enfants
La maladie mentale peut être difficile à reconnaître chez les enfants, surtout si vous avez un enfant tranquille ou un adolescent dont les hormones en ébullition le rendent grincheux ou antisocial. Voici quelques signes à surveiller qui pourraient indiquer un besoin d’aide:3

• Tristesse qui dure deux semaines ou plus
• Évitement des interactions sociales
• Irritation extrême
• Changements extrêmes d’humeur, de comportement ou de personnalité
• Difficulté à dormir ou à se concentrer
• Changement notable dans les notes
• Automutilation ou le fait de parler d’automutilation ou de suicide
• Changements notables dans le poids ou l’appétit

Que faire si votre enfant éprouve des difficultés
Si vous avez remarqué l’un de ces signaux d’alarme, vous devriez certainement prendre des mesures pour aider votre enfant. Voici quelques mesures à prendre:4,5

  1. Parlez-lui : Demandez-lui comment il se sent. Dites-lui gentiment ce que vous avez remarqué, en fonction des signaux d’alarme ci-dessus.
  2. Écoutez-le : Donnez-lui le temps et l’espace nécessaires pour parler de ce qu’il ressent et de ce qu’il pense de vos observations.
  3. Soutenez-le : Dites-lui qu’il est aimé et que vous ferez tout en votre pouvoir pour l’aider à se sentir mieux.
  4. Trouvez un professionnel de la santé mentale : Parlez de la situation au médecin de votre enfant. Il pourra vous recommander un professionnel de la santé mentale qui pourrait fournir à votre enfant des outils et des médicaments pour l’aider à se rétablir.
  5. Informez-vous : Une fois que votre enfant a reçu un diagnostic, renseignez-vous le plus possible sur son état afin que vous puissiez l’aider et comprendre ce qu’il vit.
  6.  Cherchez du soutien pour vous-même : Il peut être très difficile de traiter avec un être cher qui a un problème de santé mentale. Recherchez du soutien auprès de votre famille, de vos amis et même de groupes en ligne.
  7. Gardez les choses aussi « normales » que possible : Même si vous devrez peut-être apporter des changements à vos habitudes pour faciliter le rétablissement de votre enfant, faites de votre mieux pour continuer à vivre de façon « normale » et saine en famille, dans la mesure du possible.

N’oubliez pas de surveiller de près l’état émotionnel de vos enfants, surtout en ces temps difficiles. Avec beaucoup d’amour et d’aide professionnelle, vous pouvez les aider à traverser toutes les épreuves.

Si votre enfant ne se sent toujours pas mieux, communiquez avec l’Association canadienne pour la santé mentale, qui offre un programme enseignant des compétences pour aider à gérer la dépression et l’anxiété appelé Retrouver son entrainMC.6

 

1Statistique Canada, « Enquête sur la COVID-19 et la santé mentale, septembre à décembre 2020 », 18 mars 2021.
2sickkids.ca, « New research reveals impact of COVID-19 pandemic on child and youth mental health », 26 février 2021 (en anglais seulement).
3mayoclinic.org, « Mental illness in children: Know the signs », 26 février 2020 (en anglais seulement).
4ontario.ca, « Santé mentale des enfants et des jeunes : signes et symptômes », 21 décembre 2020.
5kidsmentalhealth.ca, « Steps to Take After Your Kids’ Mental Health Diagnosis », 25 mars 2020 (en anglais seulement).
6bouncebackontario.ca/fr, « Qu’est-ce que Retrouver son entrainMC? » 2021.

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